Generando energía limpia a partir de los sarmientos: un paso hacia la sostenibilidad energética.

En una era donde la sostenibilidad se convierte en el epicentro de la innovación, un equipo de investigación de las universidades de Jaén y São Paulo, Brasil, nos sorprende con un avance prometedor: la generación de energía limpia a partir de los sarmientos de vid, prescindiendo de combustibles fósiles y eliminando emisiones contaminantes.

 

El estudio, reflejado en el artículo ‘Vine shoots pre-treatment strategies for improved hydrogen production and metabolites redistribution in Clostridium butyricum’, revela que la fermentación de la biomasa de sarmientos no solo genera energía, sino que también produce otros subproductos valiosos, como el hidrógeno destinado a ser utilizado como combustible.

 

El proceso innovador: biomasa, enzimas e hidrógeno.

 

Los investigadores han identificado que someter los sarmientos a un pretratamiento biológico mediante enzimas, especialmente la lacasa, se presenta como la opción más eficiente para iniciar la producción a escala industrial. Además, este método aumenta la producción de hidrógeno en casi un 250% en comparación con otros métodos de pretratamiento, según Juan Miguel Romero-García, coautor del artículo y miembro de la Universidad de Jaén.

 

El proceso en sí involucra la descomposición de la lignina y la alteración de la celulosa de la fibra vegetal, liberando azúcares. Luego, se introduce un microorganismo llamado Clostridium butyricum, que fermenta la masa resultante, generando hidrógeno y ácidos orgánicos, particularmente ácido butírico y ácido acético, altamente demandados en las industrias alimentaria, cosmética y farmacéutica.

 

Comparación de métodos: la eficiencia del proceso biológico.

 

El estudio compara distintos métodos para la degradación de los sarmientos, destacando que el proceso biológico, introduciendo enzimas como la lacasa, es el más eficiente y el que produce más combustible verde. Este método, a diferencia de las alternativas físicas o químicas, logra resultados sin un alto consumo de energía ni la generación de residuos contaminantes.

 

Los expertos ahora plantean continuar sus investigaciones para realizar una evaluación tecnoeconómica y ambiental del proceso. Su próximo objetivo es analizar el impacto medioambiental de la instalación a gran escala de estos resultados y la viabilidad económica del desarrollo de una biorrefinería basada en los sarmientos de vid.

 

Este proyecto ha sido posible gracias al financiamiento del Ministerio de Ciencia e Innovación y los fondos de la Fundación de Investigación de São Paulo (Fapesp), a través del proyecto ‘Producción de biocompuestos y bioenergía a partir de la fracción de hemicelulosa de sarmientos’. Este avance no solo representa un hito en la investigación científica, sino también un paso significativo hacia un futuro más sostenible y energéticamente eficiente.

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